21 июня 2012, 12:18

Найдены окаменелости черепах, умерших во время спаривания

Археологи обнаружили окаменевшие останки черепах, умерших во время спаривания.

Найдены окаменелости черепах, умерших во время спаривания

Останки животных, живших 47 млн лет назад, были найдены в известном палеонтологическими находками карьере неподалеку от деревни Мессел в Германии.

Всего было найдено 9 пар черепах. Все пары состояли из мужской и женской особей. В двух случаях самцы подгибали свои хвосты под партнерш, как это происходит в момент сексуального контакта.

Ученые полагают, что черепахи начинали совокупляться на поверхности озера, ранее находившегося в той местности, а затем погибали, когда начинали опускаться вглубь воды, которая была токсична из-за воздействия вулканических газов.

Затем на дне черепах засыпало илом, благодаря чему они попадали в своеобразную геологическую капсулу времени.

"Подобное мы в наше время можем наблюдать в вулканических озерах Восточной Африки, - объясняет профессор Вальтер Джойс из университета города Тюбинген. – Каждые несколько сотен лет эти озера могут выбрасывать углекислый газ, как это бывает при открытии бутылки шампанского, и это отравляет все вокруг".

Черепахи относятся к вымершему виду Allaeochelys crassesculpta. Они достигали 20 см в длину (самки были чуть длиннее самцов).

Найденные черепахи являются одним из примеров тысяч чудесно сохранившихся окаменелостей животных, найденных в карьере Мессела, которому был присвоен статус объекта Всемирного наследия ЮНЕСКО из-за его палеонтологической уникальности.

В большинстве обнаруженных черепашьих пар животные находились в состоянии совокупления. В тех случаях, когда черепахи не были в контакте, они находились не более чем в 30 см друг от друга.

"Давно существовали предположения, что они погибли во время спаривания, но другое дело, когда это можно показать. Мы весьма ясно показали, что каждая пара состояла из самца и самки, а не, например, двух самцов, погибших в драке, – говорит профессор Джойс. – Этот факт вкупе с тем, что концы их панцирей направлены друг к другу, а также то, что в двух случаях хвосты самцов были в положении спаривания, ясно показывает, чем они занимались перед смертью".

На данный момент это единственные задокументированные примеры сохранившихся останков позвоночных животных в момент совокупления.

В случае беспозвоночных в научной литературе есть много примеров, когда совокупляющиеся насекомые были обнаружены в янтаре или в застывшей древесной смоле.


Политика Китай ввел санкции против ряда американских официальных лиц Китай ввел санкции против ряда американских официальных лиц

Китай принял решение ввести санкции в отношении 11 американских официальных лиц в ответ на санкции по Гонконгу, сообщил в понедельник официальный представитель МИД КНР Чжао Лицзянь.

В мире В ЛНР заявили о взрыве на позициях украинских силовиков В ЛНР заявили о взрыве на позициях украинских силовиков

Народная милиция самопровозглашенной Луганской народной республики зафиксировала взрыв на позициях ВС Украины у линии соприкосновения в Донбассе, заявил в понедельник на брифинге официальный представитель Народной милиции ЛНР Яков Осадчий.

Экономика Сбербанк РФ выпустит собственный стейблкоин? Сбербанк РФ выпустит собственный стейблкоин?

Вскоре после того, как Владимир Путин подписал закон "О цифровых финансовых активах", Сбербанк сообщил, что рассматривает возможность выпуска собственного стейблкоина.


Культура Коллектив театра "Современник" с приходом Виктора Рыжакова разделился Коллектив театра "Современник" с приходом Виктора Рыжакова разделился

Несмотря на пандемию внутренняя жизнь театров не прекращается и бурлит вопреки здравому смыслу. Заявление об уходе из театра народного артиста России Сергея Гармаша, на котором держался репертуар, произвело эффект разорвавшейся бомбы.