29 декабря 2018, 11:08

Ученые рассказали, когда зонд New Horizons получит новую цель

Межпланетная станция New Horizons получит новую цель в 2021 году, когда зонд выйдет во внешнюю часть пояса Койпера. Он проработает там до конца 2020 годов, заявил Алан Стерн, руководитель миссии.

Ученые рассказали, когда зонд New Horizons получит новую цель

"Наш аппарат находится в великолепном состоянии – все его инструменты и компоненты по-прежнему работают, и у нас еще есть их запасные версии. Мы готовы совершить еще одно сближение с другим далеким миром Солнечной системы и побить свой же собственный рекорд", — объясняет Стерн".
 
Зонд New Horizons сейчас прошел примерно 99% пути до своей следующей цели, карликовой планеты Ультима Туле (2014 MU69), чьей орбиты он достигнет в канун Нового Года. Он находится на расстоянии в 3,6 миллиона километров от "предтечи Плутона", что всего в 10 раз больше дистанции между Землей и Луной.
Несмотря на то, что сближение с этим объектом состоится в канун Нового года, "боевая" программа ведения наблюдений уже была официально запущена в середине этой недели. Первые данные и фотографии "предтечи Плутона" земляне увидят вечером первого января, а остальная информация будет передаваться на Землю в последующие полтора года.
 
На этом, как подчеркнул Стерн во время пресс-конференции, жизнь New Horizons не заканчивается. Радиоизотопные генераторы тепла и энергии зонда, созданные на базе российского плутония, проработают "как минимум до середины 2030 годов". Этого хватит не только для того, чтобы детально изучить пояс Койпера, но и выйти за его пределы.
По текущим оценкам пилотов миссии, в баках New Horizons осталось примерно столько же топлива, сколько было потрачено на смену курса и сближение с Ультимой Туле. Это, как считает Стерн, позволяет детально изучить как минимум еще один койперовский объект.
 
Он будет выбран, по текущим планам научной команды миссии, в начале 2021 года. Для его поисков НАСА соберет большую команду планетологов и специалистов по наблюдениям за самыми далекими мирами Солнечной системы. В этом будут участвовать как уже существующие обсерватории, такие как "Хаббл", так и строящийся телескоп "Джеймс Уэбб", если он будет запущен в срок.
 
Как подчеркнул Стерн, пока не стоит торопиться с выбором следующей цели для New Horizons — сначала зонд должен успешно пережить встречу с Ультимой Туле. По текущим оценкам НАСА, миссии ничто не угрожает. Орбита карликовой планеты, по словам руководителя миссии, оказалась "кристально чистой" — камеры зонда не нашли ни единой пылинки или другого потенциально опасного объекта.
 
"Если мы переживем этот момент, и наша миссия продолжится, это сделает ее еще более ценной, чем сегодня. Когда мы проникнем в глубины пояса Койпера, у нас появятся уникальная возможность изучать те вещи, которые не может увидеть "Хаббл" или другие телескопы. Это почти научная фантастика", — заключает ученый.

Все новости Последние новости